9 razones que nos dan esperanza antes el cambio climático

¿Aún existe esperanza? la respuesta es «SI», todavía hay muchas, muchas razones para ser optimistas sobre un futuro de energía limpia, sostenible y justo.

Estamos un poco más de la mitad de 2020, y es difícil exagerar lo desafiante que ha sido el viaje.

Al comenzar el año, los incendios sin precedentes, exacerbados por el cambio climático, devastaron hábitats y comunidades en toda Australia. Luego vino la pandemia de COVID, las protestas grandes, poderosas y necesarias contra el racismo sistémico en los Estados Unidos y en el mundo y mucho más cosas…  

Nuestro desafío ahora es llevar la gravedad de la pandemia y la lucha constante por la justicia con nosotros mientras continuamos nuestro trabajo para resolver la crisis climática y crear un futuro verdaderamente justo y saludable para todos. Sabemos que el trabajo puede ser difícil de realizar cuando el mundo que te rodea parece, en el mejor de los casos, atraviesa un momento especialmente oscuro y complicado.

Pero hay esperanza y por eso comparto contigo nueve razones por la que aún tenemos un mañana:

1. EL CARBÓN SE ESTÁ QUEDANDO SIN MERCADO, Y EL PETRÓLEO Y EL GAS NO SE QUEDAN ATRÁS

Primero, hablemos del rápido declive del carbón y la inminente caída del petróleo y el gas natural, que harán mucho más que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI).

La caída de los combustibles fósiles también hará que nuestras comunidades sean más limpias y seguras, y reducirá la susceptibilidad a enfermedades respiratorias como COVID-19.

La contaminación del aire ya cobra alrededor de 4,2 millones de vidas en todo el mundo cada año, y puede estar empeorando el COVID-19 de varias formas complejas; Los efectos potencialmente mortales de la contaminación son mucho peores en las comunidades de bajos ingresos y las comunidades de color, que a menudo se encuentran ubicadas cerca de la infraestructura de combustibles fósiles.

Una transición a energía limpia significa una transición a un aire más limpio, agua más limpia y familias más saludables, y los proveedores de servicios públicos de todo el mundo están aprendiendo que los combustibles fósiles ya no tienen un buen sentido económico .

Tomemos el caso del Inland Empire Energy Center en Menifee, California, un ejemplo de una planta de energía de gas natural que se demolió años antes de lo previsto porque no puede competir económicamente con la electricidad eólica y solar.

Liderando el camino: en 2017, los líderes de la realidad climática que se capacitaron en Bellevue, Washington, se unieron a la campaña local Carbon Free PSE para instar a la central eléctrica Colstrip a cerrar sus dos últimas unidades de carbón. Gracias a esa movilización, la instalación de combustión de carbón se comprometió a cerrar esas unidades de carbón 20 años antes de lo planeado originalmente.

2. LAS ENERGÍAS RENOVABLES SON LO NUEVO

¿Cómo estamos reemplazando toda la producción de energía perdida de los combustibles fósiles?

¡Con fuentes de energía renovables, limpias y baratas!

En la última década, a medida que la tecnología de energía limpia se ha vuelto mucho más eficiente y productiva, los proveedores de servicios públicos y las empresas de todo el mundo se han subido al tren de las energías renovables por las razones más confiables: las fuentes de energía renovables son simplemente más rentables.

 Durante la última década, los precios de la energía eólica han caído un 70 por ciento y la energía solar fotovoltaica ha caído un 89 por ciento en promedio en los EE . UU . A nivel mundial, el costo de la energía solar fotovoltaica se ha reducido en un 99 por ciento durante las últimas cuatro décadas.

La energía solar es ahora competitiva en costos con la energía de combustibles fósiles, incluso sin subsidios gubernamentales.

En 2019, hubo más instalaciones renovables que adiciones de carbón, gas y nucleares combinadas, y eso fue por quinto año consecutivo. Y para que no piense que los mayores emisores de gases de efecto invernadero no están apareciendo, China e India están tomando la iniciativa en la instalación de energía solar a gran escala.

Los sistemas solares fuera de la red también están despegando (con ventas de 0,9 millones en 2010 a 23,5 millones en 2018 ), lo que es una gran noticia para las comunidades rurales y fuera de la red en todo el mundo.

El almacenamiento de energía, un componente esencial de una red basada en energías renovables, también está aumentando. En 2018, las adiciones de almacenamiento de energía anual a nivel mundial se duplicaron con creces y el costo de las baterías de iones de litio se redujo en un 85 por ciento entre 2010 y 2018.

Liderando el camino: los líderes capacitados de la realidad climática tienen la oportunidad de abogar por la energía renovable a través de la campaña 100% Comprometidos de Climate Reality , y algunos de ellos realmente han aprovechado la oportunidad. Tim Guinee, con la ayuda de todo el capítulo de Hudson Valley y Catskills de Climate Reality, ha asegurado compromisos de energía 100% renovable de más de 100 empresas, escuelas y ciudades.

3. LA EFICIENCIA LO ES TODO

Todas esas son noticias asombrosas, pero para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero lo suficientemente rápido como para evitar los peores efectos de la crisis climática, aún necesitamos usar menos energía.

También se pueden encontrar buenas noticias aquí, ya que la Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA) ha estimado que en 2018 se invirtieron alrededor de $ 240 mil millones en proyectos de eficiencia energética en los sectores de la construcción, el transporte y la industria.

IRENA también estima que con una acción climática ambiciosa del gobierno, la eficiencia energética podría representar más de 21,3 millones de puestos de trabajo para 2050.

Liderando el camino: líder de la realidad climática Alicia Dolce es una apasionada de la eficiencia energética en el entorno construido; actualmente es la directora ejecutiva del CT Green Building Council, una organización sin fines de lucro dedicada a promover prácticas de construcción sustentable, y también es propietaria de una empresa que genera energía. hogares eficientes.

4. LOS VEHÍCULOS ELÉCTRICOS CORREN HACIA EL FRENTE

El transporte es el segundo sector emisor más grande del mundo y los vehículos son otra fuente importante de contaminación atmosférica nociva. Entonces, ¿cuáles son las buenas noticias aquí? ¡Los vehículos eléctricos (EV) están despegando! Con cada vez más energías renovables en la red eléctrica, los vehículos eléctricos pueden reducir en gran medida la huella de carbono de nuestro transporte.

La participación eléctrica en las ventas totales de vehículos sigue siendo pequeña, pero está aumentando rápidamente. Para 2040, las proyecciones muestran que más de la mitad de todos los vehículos de pasajeros vendidos serán eléctricos. Gracias en parte a la caída de los costos de las baterías de iones de litio, en unos pocos años, los vehículos eléctricos podrían costar lo mismo o menos que los vehículos de combustión interna , y muchos países (incluidos China, India, Canadá y Francia) han anunciado planes para eliminar gradualmente los motores de gas para 2030 o 2040 . Además de eso, muchas ciudades también están comprometidas con la electrificación del transporte público, y las empresas están haciendo la transición a flotas eléctricas; con ese tipo de impulso, es probable que sea solo cuestión de tiempo antes de que los vehículos eléctricos sean la forma líder de transporte.

Un importante distribuidor de vehículos eléctricos en los EE. UU., Xenon Motor Company, fue fundado por una líder de la realidad climática, Susan Jones, quien también estableció tres récords mundiales Guinness en el automóvil eléctrico, el scooter y la bicicleta durante su famoso Ride The Gira futura.

5. LAS SOLUCIONES AGRÍCOLAS ESTÁN CRECIENDO RÁPIDAMENTE

La agricultura ocupa un lugar poco común en la lucha contra la crisis climática. Tal como se gestiona ahora, la producción agrícola mundial es un contribuyente importante a las emisiones globales de GEI. Y, sin embargo, algunas de nuestras herramientas más poderosas para almacenar carbono (y mantenerlo fuera de nuestra atmósfera) son de naturaleza agrícola. La agricultura regenerativa tiene la capacidad de restaurar vastas extensiones de tierra y cambiarlas de fuentes de carbono a almacenamiento de carbono, mientras que al mismo tiempo hace que las tierras agrícolas (y las comunidades agrícolas) sean más resistentes a los impactos del cambio climático.

Los agricultores ya están liderando el camino y trabajando juntos para apoyar estas soluciones, y tampoco son solo los pequeños agricultores. Por ejemplo, General Mills está tomando varias medidas que apoyan la agricultura regenerativa, incluido el trabajo para educar y capacitar a sus agricultores.

Incluso el gobierno de los EE. UU. Se está sumando: el proyecto de ley agrícola de 2018 incentivó las prácticas agrícolas conscientes del clima.

El líder de la realidad climática JJ Johnson, presidente del Proyecto de realidad climática: Chattanooga, Tennessee Chapter, fundó una comunidad en línea para agricultores apasionados por la salud del suelo y la agricultura regenerativa; ahora trabaja como ingeniero de datos de campo regenerativo.

5. LOS JÓVENES ESTÁN AQUÍ Y SU MISIÓN ES CLARA

¡Entonces las soluciones existen! Podemos reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y obtener un aire más limpio, un agua más limpia y un sistema alimentario más sostenible fuera del trato.

Pero, ¿qué estamos haciendo para que nuestros líderes apoyen estas ideas para que la transición ocurra lo suficientemente rápido como para evitar los peores impactos de la crisis climática?

Déjame decirte que están sucediendo muchas cosas.

A menos que haya estado viviendo en una planta de carbón retirada, ha oído hablar del movimiento juvenil mundial: en septiembre pasado lideraron una huelga récord con más de 10 millones de participantes en todo el mundo.

Algunos adultos jóvenes están ingresando al gobierno para intentar marcar la diferencia desde dentro de los pasillos del poder. Tomemos, por ejemplo, a los dos jóvenes legisladores de Iowa , uno republicano y otro demócrata, que están trabajando juntos para tomar medidas climáticas en su estado. Ambos son parte del creciente movimiento de caucus futuro en los EE. UU., Que está comprometido a ayudar a los líderes jóvenes a superar las divisiones políticas y unirse en temas como la crisis climática.

Liderando el camino: muchos líderes jóvenes de la realidad climática como Haven Coleman, Alexandra Villasenor, Jamie Margolin y Jerome Foster II han creado sus propias organizaciones, coaliciones y medios de comunicación para impulsar soluciones urgentes.

6. EMPRESAS Y GOBIERNOS APOYAN LA ENERGÍA LIMPIA

Para que no piense que toda la batalla es cuesta arriba, ya hay muchos gobiernos y empresas multinacionales que han dejado claro su compromiso con la energía limpia.

La lista de empresas que apoyan la acción climática es larga porque las corporaciones de todo el mundo se han dado cuenta de que la energía limpia es una inversión inteligente.

Tome RE100, por ejemplo. Es una iniciativa que reúne a líderes corporativos que se han comprometido con la electricidad 100% renovable y, a partir de febrero de 2020, 225 corporaciones se han unido a RE100. Entre ellos se incluyen 3M, eBay, Facebook, IKEA, GM, Microsoft, Fujitsu, Google, Tesco, Visa y Walmart.

Los gobiernos de todos los tamaños también están participando en la acción.

Las disminuciones proyectadas en el uso de carbón en China e India podrían reducir las emisiones globales de carbono en aproximadamente 2–3 mil millones de toneladas métricas para 2030. Países como Islandia, Costa Rica, Noruega y Paraguay ya tienen o cerca del 100 por ciento de energía renovable.

En los EE. UU., Más de 150 ciudades se han comprometido públicamente a realizar una transición (o ya la han realizado) a una energía 100% renovable . Además de eso, 15 estados, junto con Washington, DC y Puerto Rico, se han comprometido públicamente a obtener al menos el 50 por ciento de su electricidad de energía limpia.

Depende de nosotros acercarnos a los líderes empresariales y funcionarios gubernamentales e instarlos a que asuman y cumplan estos compromisos, pero no se equivoquen: el impulso está de nuestro lado.

Liderando el camino: los líderes de la realidad climática tienen las habilidades y el apoyo para ponerse en contacto con líderes e influyentes e impulsar grandes cambios. La líder de la realidad climática Sarah Haley, junto con otros miembros de The Climate Reality Project: capítulo de Charlotte, Carolina del Norte, trabajaron juntos para movilizar a su comunidad. Gracias a ese trabajo, lograron que la ciudad de Charlotte se comprometiera con el 100 por ciento de electricidad renovable para 2030.

7. LOS EDUCADORES ESTÁN MEJORANDO

En algunas partes del mundo, sobre todo en Estados Unidos, la negación de la ciencia ha sido un obstáculo real para el cambio. Pero por cada político que no puede distinguir el tiempo del clima, hay muchos, muchos maestros que trabajan arduamente para aumentar la alfabetización científica y luchar contra la negación. Y también es algo bueno: las investigaciones indican que la educación climática juega un papel fundamental para ayudar a la sociedad a alcanzar importantes «puntos de inflexión social» en la lucha contra la crisis climática.

La ONU ha pedido a los países que se comprometan con la educación climática como parte de su esfuerzo para combatir la crisis, e Italia y México ya se han comprometido a hacerlo . Nueva Zelanda ya tiene un plan de estudios sobre el clima en todo el país .

En los EE. UU., El estado de Washington apoya la educación climática conectando a los maestros con oportunidades de capacitación y organizaciones ambientales.

En 2019, un Washingtoniano, líder de la realidad climática y experto en educación llamado Laura Tucker publicó un libro, junto con Lois Sherwood, llamado Comprensión del cambio climático para los grados 7-12 , que ha sido un recurso valioso para los maestros. en Washington y más allá.

8. LAS SOLUCIONES NATURALES SE VEN BONITAS

Luchamos contra la crisis climática para proteger a nuestras familias, comunidades y generaciones futuras. Pero también lo hacemos para proteger los lugares que amamos: los océanos, las montañas y los bosques que sustentan nuestro planeta y enriquecen nuestras vidas.

Y resulta que lo que estamos tratando de salvar también será la clave para salvarnos.

Las soluciones climáticas naturales incluyen tanto la conservación como la restauración, e incorporan una variedad de prácticas inteligentes de manejo de la tierra que juntas logran algo asombroso, permitiendo que la propia madre naturaleza sea el sistema de captura de carbono más poderoso y eficiente que jamás hayamos conocido.

Con solo permitir que la madre naturaleza haga más de lo que ya hace mejor, solo en los EE. UU. Podríamos eliminar hasta el 21 por ciento de la contaminación neta anual de carbono de la nación . Eso es aproximadamente igual a todas las emisiones de automóviles y camiones en las carreteras de Estados Unidos el año pasado.

Muchas organizaciones conservacionistas están enfocadas en estas soluciones, trabajando para proteger ecosistemas naturales como bosques, pastizales, humedales y más, mientras que otras están dirigiendo recursos e innovación hacia esfuerzos de reforestación y restauración de tierras. Por ejemplo, las empresas de tecnología se están asociando con grupos conservacionistas para usar drones para plantar millones de árboles al año .

El líder de la realidad climática y gerente de la sucursal de la India, Aditya Pundir, y sus compañeros líderes de la realidad climática ayudaron a iniciar una campaña de plantación de árboles a nivel nacional en la India. Desde 2016, la sucursal ha plantado más de 51.000 árboles.

9. LA TRANSICIÓN PUEDE SER JUSTA

La pandemia de COVID-19 ha demostrado que lo que es cierto para la crisis climática es cierto para esta crisis de salud: las familias de bajos ingresos y las comunidades de color son las más afectadas.

Y aunque las energías renovables son una fuente importante de nuevos puestos de trabajo, no podemos dejar atrás a las personas que actualmente se ganan la vida en las industrias de combustibles fósiles mientras luchamos por una recuperación ecológica de la actual crisis económica.

La gran noticia aquí es que cuando llevamos a todos en el camino hacia un futuro mejor, todos nos beneficiamos, y que tanto una transición justa como una recuperación ecológica son posibles .

Pero un futuro mejor no va a suceder sin defensores que estén dispuestos a hablar.